Bicicleta 100% de madera: SplinterBike

Nacimiento de una idea

Aunque parezca mentira este singular invento surge de una apuesta entre  un ciclista con un amigo, un artesano de la madera que decía ser capaz de realizar absolutamente cualquier cosa con la madera. El ciclista, después de ver una etapa del Tour de Gran Bretaña, lo desafió a construir una bicicleta sin utilizar los materiales convencionales como metal, goma o siquiera plástico.

Es así que nace, posiblemente,  la primera bicicleta realizada en un material biodegradable y tan noble como lo es la madera, que sea funcional en la actualidad. Sus creadores creen ser capaces de que esta bicicleta sea capaz de alcanzar unos 50Km por hora. Si bien hay datos que indican que ya antes se han construido partes de otras bicicletas con madera, ésta es la primera en la que no se utilizó ni siquiera un tornillo, hasta su cadena y manubrio son totalmente hechos en madera.

Utilidad

Quizás el mecanismo más complejo que tuvo que realizar este artesano es el de los pedales y la cadena, debido a que es casi imposible copiar el actual sistema con madera.Ppor lo tanto decidió construir un sistema con seis discos de engranaje que conectan la rueda trasera con los pedales. Para la construcción de este vehículo se invirtieron algo así como 1000 horas de trabajo, y se necesitó de muchos patrocinadores para poder presentarla a la sociedad el pasado mes de abril. Esta búsqueda de patrocinadores continúa para poder mejorar la misma e imponer un record de velocidad.

Una vez realizada la apuesta y presentado este singular invento, comenzaron las preguntas, por ejemplo, ¿para qué sirve tener una bicicleta construida 100% con madera? Bien, la respuesta fue que realmente esta bicicleta no es funcional, ni siquiera es algo práctico para conducir, pero realmente abre la mente para que los diseñadores vean más allá y busquen la forma de construir todo con materiales que sean amigables con el medioambiente.

Este es un gran ejemplo para reflexionar en estos tiempos de crisis ambiental donde tenemos que revisar todo lo que hemos construido hasta ahora.

Empieza la investigación para crear combustible a base de microalgas

El cambio climático es actualmente  uno de los mayores problemas con los que tenemos que lidiar. Lluvias fuera de tiempo, calor en épocas donde no debería de haberlo, huracanes y ciclones cada más fuertes, en fin, todos éstos y más problemas los hemos provocado nosotros por el uso indebido de contaminantes como la gasolina y el petróleo.

Es por eso que muchas empresas han intentado sustituir esos combustibles con algunos materiales más limpios, naturales, renovables y no tan dañinos. Hemos visto investigaciones sobre el diesel, coches eléctricos, gasolina creada mediante aceite de cocina quemado,etc.Pero ahora un grupo de científicos españoles asociados con varias empresas locales, han estado haciendo investigaciones para crear combustible a base de microalgas.

¿Qué son las microalgas?

A grandes rasgos, las microalgas son muy eficaces para absorber el sol. Están suspendidas al nivel del agua, además de que tienen mucho mejor acceso al CO2, y eso se traduce a que es un excelente limpiador para la capa de ozono.

Si el proyecto se vuelve una realidad, este combustible será capaz de reducir un 80% las emisiones de carbono que mandamos a la atmósfera con un automóvil convencional, además, empresas como Aeropuertos Españolas y Navegación Aérea, Iberia y demás aerolíneas, colaboran con la empresa AlgaEnergy, para llevar el combustible al aire, y cambiar la actual gasolina de los aviones.

Se habla de que cerca de 40.000 especies contienen elementos para hacer combustible con ellas, pero hasta ahora, sólo se está experimentando con cultivos e investigando las propiedades de cada una.

Esperemos que el proyecto como muchos otros, se vuelvan una realidad, para darle un pequeño respiro a nuestro planeta, y quitarle una presión mas a éste.

Para mas información de lo que son las microalgas, visita la siempre eterna: http://es.wikipedia.org/wiki/Microalga

O2 Pursuit: la motocicleta que funciona a base de aire comprimido

Siendo el aire comprimido una de las fuentes de energía más difundida con aplicaciones sumamente diversas, las utilidades más conocidas están vinculadas a la propulsión de proyectiles, como los mundialmente conocidos rifles de aire comprimidos. Por más que esto parece ser el único uso que le hemos dado al aire comprimido, en grandes masas, con la búsqueda de energías renovables se comenzó a investigar el aire comprimido más detalladamente.

Detalles de la O2 pursuit

Cuando  se realizó la presentación de la motocicleta O2 Pursuit, la noticia se difundió en la red sumamente rápido durante los primeros días. Esta motocicleta presenta una tecnología similar a la de las armas, aunque no posee una gran autonomía,  ya que este vehículo cuenta con una garrafa de aire comprimido para poner en marcha el motor de la misma. Como se mencionaba, al no poseer una gran autonomía, esta motocicleta está pensada para viajes cortos, por ejemplo, ir del hogar al trabajo y viceversa. Aunque no hay que tirar por los suelos la idea de utilizar una energía limpia, como lo es el aire comprimido, para la movilidad.

El motor de este vehículo fue diseñado por la firma EngineAir, una empresa proveniente de Melbourne, que recibe el nombre de Di Pietro Air Engine. El mismo cuenta con un fácil sistema para la remoción y recarga de la garrafa, sin contar que comparado con motores de combustión interna, este modelo es sumamente liviano, lo que permite un mejor desempeño a la hora de maniobrarlo y permite transitar con la  motocicleta en diversos terrenos donde la duda en continuar muchas veces está vinculada a si el peso va a ser soportado.

Visión a futuro

De momento la motocicleta O2 Pursuit es solamente un prototipo basado en una tecnología que además de antigua ya está bastante desarrollada,  por lo que si se le provee una plataforma sustentable puede servir como base para las ideas del mañana de energías limpias y renovables.