Los automóviles eléctricos: ¿Son realmente ecológicos?

 

¿Qué tiene de especial un automóvil eléctrico?

Los automóviles que conocemos son propulsados por un motor de combustión interna que a su vez para funcionar necesita proveerse de energías no renovables (en este caso petróleo). Podemos definir al automóvil eléctrico como aquel vehículo que para moverse necesita de una unidad motora alimentada a electricidad que se obtiene de “pilas” recargables que el mismo vehículo transporta.

Problemas de los automóviles eléctricos

Aquí encontramos el primer problema, ya que las pilas que actualmente se utilizan tienen un peso de entre 300 y 450 kilos, que para un vehículo pequeño o mediano es mucho. Y el segundo problema es la poca autonomía de su carga.

O sea, ¿usted se compraría un automóvil relativamente lento y que cada 150 kilómetros tenga que cargar las baterías? Me olvidaba, la carga tarda entre 5 y 8 horas.

Digamos que usted hace el sacrificio y espera que se carguen las baterías, ¿realmente cree que su coche eléctrico es ecológico? Para recuperar sus baterías necesita electricidad, por ende un enchufe que lo provee de energía. Pero esta electricidad que recibe proviene de plantas que para su funcionamiento necesitan utilizar energías no renovables o combustibles fósiles, con lo cual podemos decir que su automóvil es ecológico sólo para usted y para los que están cerca, pero  no para quienes viven cerca de las plantas generadoras.

Alternativas a los vehículos eléctricos

«Estamos generando energía eléctrica consumiendo combustibles fósiles (no renovables) para proveer de energía a un auto eléctrico.»

Por eso es muy interesante lo que está sucediendo en Brasil, donde desde el año 2007 se está trabajando en un vehículo donde sus pilas son cargadas con energía proveniente de “biodigestores”,  que son plantas que producen energía de forma orgánica, en este caso, descomponiendo desechos de animales y vegetales para producir “biogás” ( metano ) que es utilizado para producir energía en plantas térmicas.
Para definir a un automóviles eléctrico como ecológico también deben ser ecológicas las tres etapas de su vida: producción, vida útil y reciclaje final.

Los automóviles eléctricos todavía no son totalmente ecológicos, pero sin dudas van camino a serlo.

Un pequeño dato: los motores eléctricos son anteriores a los de combustión interna. El primer motor eléctrico se inventó en 1835.

 

Empieza la investigación para crear combustible a base de microalgas

El cambio climático es actualmente  uno de los mayores problemas con los que tenemos que lidiar. Lluvias fuera de tiempo, calor en épocas donde no debería de haberlo, huracanes y ciclones cada más fuertes, en fin, todos éstos y más problemas los hemos provocado nosotros por el uso indebido de contaminantes como la gasolina y el petróleo.

Es por eso que muchas empresas han intentado sustituir esos combustibles con algunos materiales más limpios, naturales, renovables y no tan dañinos. Hemos visto investigaciones sobre el diesel, coches eléctricos, gasolina creada mediante aceite de cocina quemado,etc.Pero ahora un grupo de científicos españoles asociados con varias empresas locales, han estado haciendo investigaciones para crear combustible a base de microalgas.

¿Qué son las microalgas?

A grandes rasgos, las microalgas son muy eficaces para absorber el sol. Están suspendidas al nivel del agua, además de que tienen mucho mejor acceso al CO2, y eso se traduce a que es un excelente limpiador para la capa de ozono.

Si el proyecto se vuelve una realidad, este combustible será capaz de reducir un 80% las emisiones de carbono que mandamos a la atmósfera con un automóvil convencional, además, empresas como Aeropuertos Españolas y Navegación Aérea, Iberia y demás aerolíneas, colaboran con la empresa AlgaEnergy, para llevar el combustible al aire, y cambiar la actual gasolina de los aviones.

Se habla de que cerca de 40.000 especies contienen elementos para hacer combustible con ellas, pero hasta ahora, sólo se está experimentando con cultivos e investigando las propiedades de cada una.

Esperemos que el proyecto como muchos otros, se vuelvan una realidad, para darle un pequeño respiro a nuestro planeta, y quitarle una presión mas a éste.

Para mas información de lo que son las microalgas, visita la siempre eterna: http://es.wikipedia.org/wiki/Microalga

¿Qué son los biocombustibles?

En los tiempos que corren, dónde cada vez aumentan más los precios de las cosas,  el combustible derivado del petróleo no escapa de esa realidad. Ya sea aumentando su coste o manteniéndose en niveles altísimos, junto con la disminución en las reservas, nos está llevando cada vez más rápido a la búsqueda de distintas formas de generar combustible no derivado del petróleo.

Es aquí donde  los combustibles generados a partir de la biomasa entran en escena.  Estos son  de origen biológico (al igual que el petróleo) pero  se obtienen  a partir de restos orgánicos, lo que los transforma en un tipo de energía renovable.

Podría decirse que son la primera fuente de energía que conoció el hombre ya que  entre las fuentes de biocombustibles están la biomasa proveniente de cultivos de caña de azúcar, maíz, sorgo, yuca y otros que se usan para producir etanol; y aceites provenientes de palma africana, soya, higuerilla, Jatropha curcas, colza y diversos tipos de plantas para producir biodiesel.

Ante la inminente pregunta de si estos combustibles llegarían a reemplazar a los combustibles fósiles, es difícil la respuesta ya que al pertenecer a una cultura muy dependiente de los combustibles fósiles es difícil que el cambio se de a corto plazo. Sobre todo por la gran cantidad de intereses económicos que hay detrás del petróleo y sus derivados.

Una de las cosas que puede forzar el aceleramiento de este cambio es el calentamiento global que puede llevar a los gobiernos a invertir en investigaciones para nuevas tecnologías de implementación y políticas para acelerar el proceso.

En conclusión hay que esperar para ver si las ventajas que nos traen estos biocombustibles convencen, a quienes pueden acelerar los cambios a que tomen la decisión correcta y en poco estemos todos conduciendo autos capaces de moverse mediante estos combustibles.