Cómo reciclar el aceite

Nuevos usos

Día a día se desechan millones de litros de aceite en los hogares, en la industria o los utilizados en los vehículos los cuales son altamente contaminantes. Por eso es fundamental recurrir al reciclado para que estos desechos puedan tener muchos nuevos usos como por ejemplo hacer jabón, fabricar barniz para maderas rústicas, lubricante o biodiesel para vehículos.

El aceite lo puede reciclar uno mismo o, como se hace en muchos países, depositarlo en contenedores donde es recogido para realizar el tratamiento previo al reciclaje.

El tratamiento previo consiste en retirar cualquier vestigio de agua que pudiera haber procedimiento que se llama “desecado”.

Los pasos de un buen reciclaje son primero el filtrado y la desmineralización para retirar material orgánico, sólidos o cualquier otra impureza para obtener un aceite lo más limpio posible para poder usarlos en hornos o proceder a una refinación adicional.

Otro paso importante es la destilación para obtener un aceite rebajado y vuelto a refinar, además mediante el destilado se pueden separar otros hidrocarburos que pueden estar contenidos en el aceite usado.

Un filtrado y una destilación son suficientes para transformar los desechos en carburante para un automóvil diesel.

Reciclaje casero

Generalmente algunos empiezan con una tela gruesa y después terminan con un cartucho de filtro de agua que se compra en cualquier tienda. Después viene la filtración por gravedad con filtros de cartuchos de 25 o de 5 micrones y para filtrar mayor cantidad se puede adosar una pequeña bomba de agua.

Lo más importante es que antes de cualquier filtración dejemos decantar los aceites usados durante 3 semanas para eliminar los residuos que pudiera tener.

En el reciclaje del aceite doméstico para elaborar biodiesel se procede a la incorporación de aditivos que mejoran su combustión en motores diésel y estos motores no necesitan ningún tipo de modificación para funcionar con este “biodiesel” que es no tóxico, se degrada mucho más fácil y no produce tantos contaminantes como el tradicional.

Las ventajas del biodiesel

El biodiesel es un  tipo  de  combustible que se extrae de las plantas de las que se obtiene el aceite. Sin embargo, también puede obtenerse a partir de aceite de cocina usado.

A continuación detallaremos las ventajas de este  biocombustible que resulta ser uno de los más utilizados en este momento, sobre todo en los  países europeos.

El biodiesel permite una mayor lubricación del motor, que su contraparte fósil,  lo que aumenta la vida útil  del mismo.  Y al presentar un punto de inflamación más elevado que el diesel, es aproximadamente 100°C más alto, confiere una mayor seguridad para  su transporte y almacenamiento.

La degradación del biodiesel es aproximadamente 5 veces mayor que la del diesel y  esto permite que sea  utilizado como solvente de combustibles en casos de accidentes,  como los derrames de  petróleo y sus derivados.

Por otra parte, este biocombustible permite el autoabastecimiento de los productores rurales, ya que ellos mismos siembran y cosechan las plantas de las que se extrae el biodiesel,  y al mismo tiempo promueve el desarrollo económico de éstos  y  de los que cuentan con menos recursos en el sector rural.

Al no contener azufre es inodoro y  su combustión no genera dióxido de azufre, gas que produce gran contaminación ambiental. La ICCT (International Council of  Clean Transportation) está considerando este elemento (el azufre) tan perjudicial para la salud como lo fue en su momento el  plomo que contenían  los combustibles. Se está intentando implementar políticas para disminuir el contenido de azufre en el diesel, llamado LSD (low sulpher diesel) pero este necesita de biodiesel para mantener una capacidad de lubricación similar a la del diesel actual. El biodiesel, por sus características, no presenta una gran amenaza para el ambiente ni para las fuentes de agua potable.


Biocombustibles, sus desventajas:

Anteriormente ya hemos planteado qué son y de dónde vienen los biocombustibles, así como también algunas de sus ventajas. A continuación expondremos un breve resumen  de las desventajas que presentan en comparación con los combustibles fósiles.

  • El etanol, por ejemplo, se gasta más rápidamente que los combustibles derivados del petróleo, cerca de un 25% más rápido, por lo que habría que consumirlo más seguido y por ende el coste del mismo debería ser menor para que no represente una desventaja.
  • El etanol se produce a partir de la caña de azúcar que  continua siendo tratada y cosechada de  la forma tradicional, esto  lo que implica es la quema de la caña antes de llevar a cabo la cosecha. Este procedimiento resulta nocivo para el medio ambiente ya que durante el mismo se   produce la liberación de gases, como el metano, que inciden directamente en el calentamiento global, por lo que se pierde el beneficio ecológico, salvo que se utilice otra forma de procesamiento y cosecha.
  • Cuando el etanol es  producido a partir del maíz, en su elaboración participan agentes contaminantes, tales como maquinaria agrícola pesada, fertilizantes y herbicidas no naturales u orgánicos en el proceso de cultivo. Y el uso de gas natural en su proceso de producción.
  • El biodiesel, por ejemplo,  presenta problemas en la viscosidad y su facilidad de fluidez cuando está expuesto a temperaturas cercanas e inferiores a los 0°C.
  • Las materias primas utilizadas para la elaboración del biodiesel son costosas ya que siguen manteniendo  una estrecha relación con el costo del petróleo, por lo que este biocombustible es costoso en este momento.
  • Si el biodiesel es de baja calidad, su combustión podría generar más emulsiones de gases como el óxido de nitrógeno en aún en mayores cantidades que  las emitidas por el diesel común.