E-Gas, un proyecto “limpio” de Audi

Proyecto E-Gas, recientemente presentado por Audi, es un proyecto que interconecta los molinos de viento con el vehículo y la vivienda permitiendo obtener un combustible limpio generado a partir de energías  renovables. El concepto es aprovechar la electricidad producida por los molinos para obtener hidrógeno y a través de él, metano que es el componente mayoritario del gas natural. Se podrá utilizar en el depósito del vehículo y también para calefaccionar una casa con emisiones muy inferiores a las de la gasolina.

En el mes de julio se iniciará en Werlte, Alemania, la construcción de una fábrica de e-gas que producirá hidrógeno y metano a escala industrial. Estará conectada a otra planta que obtiene biogas a partir de residuos, y que aportará la concentración de CO2 necesaria para generar metano a partir de hidrógeno. Así, este CO2 no se emitirá a la atmósfera. Este proceso se conoce como reacción Sabatier, y genera agua como producto residual.

La planta producirá al año 1.000 toneladas métricas de e-gas, para lo que consumirá 2.800 toneladas métricas de CO2. Según estudios, esta planta podrá alimentar a 1.000 vehículos eléctricos que recorran 10.000 kilómetros al año, y a 1.500 de e-gas que circulen 15.000 kilómetros.

Otra de las ventajas del proyecto es su versatilidad de uso. En un primer paso, se utilizará el metano para los vehículos y viviendas. Aunque a largo plazo, cuando los vehículos eléctricos se hayan generalizado, se podrá emplear directamente la electricidad y el hidrógeno en estos modelos. Audi ha anunciado que en 2013 empezará a producir en serie modelos que puedan funcionar con metano, denominados TCNG (Turbo Compressed Natural Gas). Según Audi, en un A3 alimentado con e-gas las emisiones de CO2 serán inferiores a 30 gramos por kilómetro.

El proyecto E-Gas es una alternativa prometedora para países que cuenten con una amplia red de generadores eólicos, como España.

Mortalidad por contaminación, parte 2:

Los datos, sinceramente, asustan. En Europa, los gases emitidos de los automóviles provocan la muerte de alrededor de 250.000 personas cada año, esto es algo así como la población de la capital de Suiza, Berna. Sólo los accidentes de tráfico provocan el fallecimiento de tres mil personas por día, esto es algo así como un millón y medio de personas por año.

Esta es la mayor epidemia que afecta a los países desarrollados, en mucho mayor grado que a los llamados subdesarrollados y mucho menos a los del tercer mundo. Algunos datos muestran que en Latinoamérica esta epidemia conocida acaba con la vida, por día, de 84 brasileños y algo así como 40 mexicanos.

En Estados Unidos los accidentes de tráfico terminan con la vida de cincuenta mil personas cada año, esto es sumamente alarmante, es decir, que una persona pierde la vida en ese país cada doce minutos por culpa de la irresponsabilidad al conducir. Si estos números no asustan no sé que podrá hacerlo.

El fantasma que se está dejando ver.

Las victimas del tráfico no quedan sólo ahí, ya que según el Ministerio de Medioambiente español, estas alarmantes cifras de fallecidos, sólo son una tercera parte de la producida por la contaminación del tráfico  en  la atmósfera. Es obvio que respirar directamente el humo de un coche no causa la muerte inmediatamente, pero estar constantemente expuesto a estas emisiones, como nos pasa a todos en el día a día, si desencadena y agrava enfermedades respiratorias, cardiovasculares y cáncer de pulmón. Las partículas como óxidos de nitrógeno y dióxido de azufre que proceden de los tubos de escape de los coches, son los principales contaminantes.

Hay datos que dicen que durante los primeros quince años del siglo XXI se van a construir la misma cantidad de coches que los que se construyeron el siglo pasado. El nivel de desarrollo de China e India ha aumentado el nivel de polución por la emisión de CO2 lo que está impidiendo que se consigan los proyectos a nivel internacional sobre la regulación del los límites que se quieren establecer. Esto está logrando que la atmósfera se convierta en una amenaza devastadora para la vida al largo plazo, y no sólo en esos países, sino que esta contaminación hará estragos a nivel mundial, afectando a  los países con más densidad de vehículos.

Empieza la investigación para crear combustible a base de microalgas

El cambio climático es actualmente  uno de los mayores problemas con los que tenemos que lidiar. Lluvias fuera de tiempo, calor en épocas donde no debería de haberlo, huracanes y ciclones cada más fuertes, en fin, todos éstos y más problemas los hemos provocado nosotros por el uso indebido de contaminantes como la gasolina y el petróleo.

Es por eso que muchas empresas han intentado sustituir esos combustibles con algunos materiales más limpios, naturales, renovables y no tan dañinos. Hemos visto investigaciones sobre el diesel, coches eléctricos, gasolina creada mediante aceite de cocina quemado,etc.Pero ahora un grupo de científicos españoles asociados con varias empresas locales, han estado haciendo investigaciones para crear combustible a base de microalgas.

¿Qué son las microalgas?

A grandes rasgos, las microalgas son muy eficaces para absorber el sol. Están suspendidas al nivel del agua, además de que tienen mucho mejor acceso al CO2, y eso se traduce a que es un excelente limpiador para la capa de ozono.

Si el proyecto se vuelve una realidad, este combustible será capaz de reducir un 80% las emisiones de carbono que mandamos a la atmósfera con un automóvil convencional, además, empresas como Aeropuertos Españolas y Navegación Aérea, Iberia y demás aerolíneas, colaboran con la empresa AlgaEnergy, para llevar el combustible al aire, y cambiar la actual gasolina de los aviones.

Se habla de que cerca de 40.000 especies contienen elementos para hacer combustible con ellas, pero hasta ahora, sólo se está experimentando con cultivos e investigando las propiedades de cada una.

Esperemos que el proyecto como muchos otros, se vuelvan una realidad, para darle un pequeño respiro a nuestro planeta, y quitarle una presión mas a éste.

Para mas información de lo que son las microalgas, visita la siempre eterna: http://es.wikipedia.org/wiki/Microalga