Las propiedades del etanol como combustible

Las propiedades del etanol como combustible

Los combustibles alternativos están llamados ser el combustible del futuro, debido a las múltiples propiedades y beneficios que los caracterizan. Prueba de ello lo encontramos en el etanol, un compuesto químico que tiene múltiples aplicaciones, como en bebidas e incluso y medicamentos, y que llega también en forma de combustible para los automóviles.
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Biocombustibles, sus desventajas:

Anteriormente ya hemos planteado qué son y de dónde vienen los biocombustibles, así como también algunas de sus ventajas. A continuación expondremos un breve resumen  de las desventajas que presentan en comparación con los combustibles fósiles.

  • El etanol, por ejemplo, se gasta más rápidamente que los combustibles derivados del petróleo, cerca de un 25% más rápido, por lo que habría que consumirlo más seguido y por ende el coste del mismo debería ser menor para que no represente una desventaja.
  • El etanol se produce a partir de la caña de azúcar que  continua siendo tratada y cosechada de  la forma tradicional, esto  lo que implica es la quema de la caña antes de llevar a cabo la cosecha. Este procedimiento resulta nocivo para el medio ambiente ya que durante el mismo se   produce la liberación de gases, como el metano, que inciden directamente en el calentamiento global, por lo que se pierde el beneficio ecológico, salvo que se utilice otra forma de procesamiento y cosecha.
  • Cuando el etanol es  producido a partir del maíz, en su elaboración participan agentes contaminantes, tales como maquinaria agrícola pesada, fertilizantes y herbicidas no naturales u orgánicos en el proceso de cultivo. Y el uso de gas natural en su proceso de producción.
  • El biodiesel, por ejemplo,  presenta problemas en la viscosidad y su facilidad de fluidez cuando está expuesto a temperaturas cercanas e inferiores a los 0°C.
  • Las materias primas utilizadas para la elaboración del biodiesel son costosas ya que siguen manteniendo  una estrecha relación con el costo del petróleo, por lo que este biocombustible es costoso en este momento.
  • Si el biodiesel es de baja calidad, su combustión podría generar más emulsiones de gases como el óxido de nitrógeno en aún en mayores cantidades que  las emitidas por el diesel común.

¿Qué son los biocombustibles?

En los tiempos que corren, dónde cada vez aumentan más los precios de las cosas,  el combustible derivado del petróleo no escapa de esa realidad. Ya sea aumentando su coste o manteniéndose en niveles altísimos, junto con la disminución en las reservas, nos está llevando cada vez más rápido a la búsqueda de distintas formas de generar combustible no derivado del petróleo.

Es aquí donde  los combustibles generados a partir de la biomasa entran en escena.  Estos son  de origen biológico (al igual que el petróleo) pero  se obtienen  a partir de restos orgánicos, lo que los transforma en un tipo de energía renovable.

Podría decirse que son la primera fuente de energía que conoció el hombre ya que  entre las fuentes de biocombustibles están la biomasa proveniente de cultivos de caña de azúcar, maíz, sorgo, yuca y otros que se usan para producir etanol; y aceites provenientes de palma africana, soya, higuerilla, Jatropha curcas, colza y diversos tipos de plantas para producir biodiesel.

Ante la inminente pregunta de si estos combustibles llegarían a reemplazar a los combustibles fósiles, es difícil la respuesta ya que al pertenecer a una cultura muy dependiente de los combustibles fósiles es difícil que el cambio se de a corto plazo. Sobre todo por la gran cantidad de intereses económicos que hay detrás del petróleo y sus derivados.

Una de las cosas que puede forzar el aceleramiento de este cambio es el calentamiento global que puede llevar a los gobiernos a invertir en investigaciones para nuevas tecnologías de implementación y políticas para acelerar el proceso.

En conclusión hay que esperar para ver si las ventajas que nos traen estos biocombustibles convencen, a quienes pueden acelerar los cambios a que tomen la decisión correcta y en poco estemos todos conduciendo autos capaces de moverse mediante estos combustibles.