Forces of Nature: un vehículo que produce combustible

Si existe un ideal en términos de conducción ecológica, ese sería sin dudas la utilización de vehículos capaces de generar su propio combustible, sin requerir recursos externos y sin utilizar compuestos contaminantes. Falta mucho camino por recorrer para llegar a esta solución perfecta, pero el prototipo Forces of Nature puede ser un buen comienzo.

Forces of Nature

Desarrollado por un grupo de alumnos de la Universidad de Middle Tennessee, hace uso de una de las variables energéticas sostenibles más esperanzadoras: el hidrógeno. Sabemos que esta opción en energías limpias y renovables registra muchas ventajas, pero al mismo tiempo aún no se han podido superar varios escollos existentes con respecto a su empleo en el campo energético.

Es que el hidrógeno no se encuentra presente en la naturaleza en las condiciones necesarias para ser extraído y aprovechado, sino que debe ser producido. Sin embargo, los métodos actuales de producción deben hacer uso de centrales eléctricas y otros sistemas similares con una importante carga contaminante y de emisión de dióxido de carbono hacia la atmósfera, lo que disminuye su carácter ecológico.

Energía solar e hidrógeno

El prototipo Forces of Nature hace frente a esta realidad e intenta producir hidrógeno en su interior para poder propulsarse, pero sin emisiones contaminantes. ¿Cómo funciona este modelo experimental?. Emplea un panel de energía solar fotovoltaica para poner en funcionamiento un sistema de hidrólisis, a través de un dispositivo que logra separar las moléculas presentes en el agua y tomar solamente el hidrógeno.

Con ese hidrógeno obtenido hace funcionar un propulsor especial, el cual permite poner en marcha el vehículo. El prototipo funciona sobre la base de un Toyota Tercel modelo 1994, y por ahora es capaz de recorrer 500 millas empleando únicamente agua. Algo de conocimientos sobre química y mucho ingenio han hecho posible este prototipo, el cual está siendo sometido a distintas pruebas con el propósito de garantizar su funcionamiento a un nivel comercial en un futuro cercano.