Volt: el automóvil más destacado de las últimas dos décadas de Estados Unidos

El Chevrolet Volt recibió un galardón de interés esta semana. Según un periodista de Fox News, Marty Padgett redactó un artículo titulado “Los coches americanos más importantes de los últimos 25 años”, ¿y adivinen quién encabezaba la lista?

Compartimos con Uds. parte de la redacción, que seguramente dará mucho de que hablar en estos próximos días.


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Los automóviles de menor consumo

Antes de la existencia de vehículos eléctricos o híbridos, algunos automóviles ya se consideraban de bajo consumo y un poco menos contaminantes. Desde 1984 los motores y transmisiones se han vuelto cada vez más eficiente aunque los vehículos son cada vez más pesados debido a que la comodidad y la seguridad son factores que atraen al comprador.

Uno de los primeros vehículos considerados de bajo consumo es el Volt de General Motors. Quien lo clasifica de esta forma es la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos.



El Honda Insight 2000

Este vehículo posee un motor de 1.0 litros y tres cilindros. La eficiencia del combustible es de 20,8 kilómetros por litro transitando en la ciudad y de 25,9 kilómetros por litro en una carretera. Este automóvil había sido considerado por la revista Consumer Reports como estrecho, ruidoso e incómodo.

Este híbrido era un vehículo de dos plazas dueño de una transmisión manual de cinco velocidades.

El popular Toyota Prius 2010-2012

Este vehículo es uno de los más vendidos de los modelos híbridos. Es considerado uno de los automóviles ecológicos más populares ya que representa la mitad de todas las ventas de modelos híbridos de Estados Unidos.

Posee un motor de cuatro cilindros con una capacidad de 1,8 litros, en su modo híbrido.

Un modelo de 1986: Chevrolet Sprint ER

Este vehículo posee un motor de tres cilindros con una capacidad de 1,0 litros. Es capaz de recorrer 18,7 kilómetros por cada litro de combustible en la ciudad y unos 22 kilómetros en una carretera.

Se caracteriza por ser un vehículo ligero, con un motor pequeño que permite obtener la máxima eficiencia. Con el paso del tiempo, los vehículos más modernos fueron aumentando su tamaño para satisfacer las demandas y necesidades del conductor. Por eso, es difícil lograr este tipo de economía de combustible sin utilizar la tecnología híbrida eléctrica-gasolina.

 

Chevrolet Volt y Opel Ampera

Estos dos nuevos  modelos de automóviles  eléctricos serán lanzandos en diciembre de 2011. Serán los primeros vehículos de este tipo, en los que se podrá viajar ya que son  aptos para  poder cumplir el rol de  cualquier automóvil normal.

Es importante aclarar que no son completamente  eléctricos, sino eléctricos de autonomía extendida (ER o Extended Range), esto quiere decir que puden recorrer hasta 60 km . Cuando se agota la batería comienzan a funcionar con un motor de gasolina que cumple la función de  generador cargando las baterías y permitiendo al automóvil  continuar la circulación.

Costes

Bien, estamos hablando del Chevrolet Volt  y el Opel Ampera que son muy similares en su diseño ya que la firma estadounidense (Chevrolet) se encargó del desarrollo completo del modelo y Opel lo que hizo fue adaptarlo a su estilo de vehículos.

Ahora vamos a lo que más nos interesa: los costos. El Ampera, en España  tendrá un valor aproximado de 42.900 euros (con IVA), que  finalmente será de 34.600 al descontar las subvenciones y se  están estudiando  también alternativas que permitan alquilar estos automóviles. Chevrolet,  ha establecido un  precio estimado de  41.950 euros, pero en este caso, solo  para Alemania.

Similitudes y diferencias

Son más las similitudes que las diferencias entre estos dos diseños de automóviles eléctricos ya que lo que más los diferencia es que el Volt sólo se ofrecerá con el mayor nivel de equipamiento, incluyendo gran cantidad de dispositivos de ayuda a la conducción e incluso tapicería de cuero.   Esto hace que el Volt pueda tener más llegada en el público porque  el Ampera es bastante más caro y ofrece prácticamente las mismas ventajas.

En cuando a dimensiones son iguales. Los dos miden  4,5 metros de largo, cuatro puertas y un maletero con una capacidad de hasta 300 litros.El motor eléctrico rinde 150 CV, acelera de 0 a 100 km/h en menos de 10 segundos y alcanza 160 km/h.  Sus baterías permiten circular hasta 60 km, lo que es suficiente para realizar los desplazamiento diarios sin consumir gasolina ni contaminar el ambiente. Como comentamos anteriormente cuando se les agota la carga, automáticamente se conectan a un pequeño propulsor  de  gasolina (86 CV) que hace solamente  el trabajo de generador ya que no sirve para mover al automóvil y aporta electricidad para poder seguir circulando.  Si sucede esto, conduciendo a 100 km/h  el Ampera consume  cinco litros de gasolina permitiendo recorrer aproximadamente unos 500 km. Así que en total podrás conducir en total hasta 560 kilómetros.

Las baterías de estos vehículos se recargan en enchufes domésticos en unas tres horas, y se anuncia una vida útil de 10 años o 240.000 kilómetros.